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Les rayures du zèbre sont-elles noires ou blanches ? Le zèbre sans rayures est-il noir ou blanc ? Au fait, pourquoi a-t-il ces rayures ?

dimanche 25 février 2018, par Robert Paris

Certains affirment que ses rayures permettraient au zèbre de se protéger de ses prédateurs ou des insectes par un effet hypnotique ou en empêchant d’individualiser un animal dans un troupeau.

Mais le zèbre est-il noir à rayures blanches ou blanc à rayures noires ? Sans rayures, est-il blanc ? Est-il noir ? Est-il marron ? Pas si bêtes, hein, mes rayures ?!! Pas tout peint ? Pas besoin de le repeindre !!! Noir sur blanc ou blanc sur noir ? Adulte à rayures et enfant blanc ? Adulte à rayures et enfant à rayures ? Ou adulte à rayures et enfant marron ? Ou marron tirant ensuite vers les rayures ?

Les rayures du zèbre sont-elles noires ou blanches ? Le zèbre sans rayures est-il noir ou blanc ? Au fait, pourquoi a-t-il ces rayures ?

Qui est le zèbre ?

Origine du zèbre

Le mystère des rayures du zèbre

De nombreuses théories

Les rayures ne sont pas noires sur fond blanc, mais bien au contraire, blanches sur fond noir.

Le zèbre sans rayures du parc d’Etosha

Une hypothèse non vérifiée : les rayures des zèbres éloignent les taons ?!

Pourquoi les zèbres ont des rayures ?

Les rayures du zèbre ne gênent pas vraiment ses prédateurs

Les rayures ne protègent pas

Comment l’évolution repeint les êtres vivants

Passionné de biologie, le mathématicien Turing appliquera ses talents de mathématicien à la morphogenèse, ou comment les animaux et végétaux développent certains modèles de formes, comme les rayures du zèbre ou les taches d’une vache. Le mode d’intervention dans le développement se ferait selon les lois de diffusion oscillante, du même type que la réaction chimique de rétroaction appelée BZ. Cette diffusion possède des effets de seuil qui sont discrets, c’est-à-dire que c’est une succession de points sans continuité entre eux. On arrive là au modèle de Turing. Ce dernier, dans un article fondamental, démontrait en 1952 les bases chimiques de la morphogenèse. Quelques produits activateurs et inhibiteurs peuvent produire des différences de concentration dans l’espace. Qu’est-ce que l’inhibition ?

C’est un système de concentration/diffusion. Cette thèse fait intervenir des événements du type bifurcation au sein d’un système auto-organisé. Une diversification va se produire et s’organiser collectivement par zones. Ces structures spatiales sont appelées des structures de Turing. Ce modèle mathématique explique notamment les différentes sortes de motifs des pelages d’animaux. Lire ici

Turing avait montré que les colorations obéissent à un activateur et un inhibiteur

Le système à réaction-diffusion de Turing qui pilote la coloration

Pourquoi les zèbres ont des rayures ?

Dès l’origine de la théorie de l’évolution, Charles Darwin et Alfred Russel Wallace (qui a développé une théorie de la sélection naturelle en même temps que le célèbre naturaliste), bataillaient à ce propos. A la fin du XIXe siècle, Wallace voyait dans les zébrures, pourtant si visibles à la lumière du soleil, un élément de camouflage sophistiqué : « C’est le soir ou à la lumière de la lune, lorsqu’ils vont boire, que [les zèbres] sont particulièrement exposés aux attaques… Dans la pénombre, ils ne sont pas si voyants, leurs rayures blanches et noires se mêlant si bien en gris qu’il devient difficile de les voir, même de très près, » écrivait Wallace dans Darwinism. Darwin, lui, ne voyait pas l’intérêt d’un camouflage à rayures dans les vastes plaines du sud de l’Afrique, où l’herbe est trop basse et les arbres trop rares pour que le zèbre puisse s’y fondre.

Plus tard, certains scientifiques ont proposé une explication à la présence de la rayure par sa capacité à réguler la température du corps zébré sous le soleil. D’autres ont évoqué la difficulté qu’auraient les prédateurs à isoler visuellement un zèbre dans un troupeau compact de rayures, et donc à se choisir une proie. Enfin la théorie du code-barre mérite d’être mentionnée : selon ses défenseurs, les rayures permettraient aux zèbres de se différencier les uns des autres, un peu comme nos empreintes génétiques, en plus voyant.

Il semblerait que les rayures jouent un rôle dans la protection des maladies véhiculées par certains insectes volants (taons, mouches tsé-tsé, mouches plates). Pour s’en protéger, le zèbre aurait développé davantage de rayures, de manière à déstabiliser ces insectes que tant de stries rebutent et qui, statistiquement piquent davantage une peau unie qu’une peau rayée. Mais le facteur le plus corrélé au nombre de rayures est la température de la zone d’habitat. Les rayures auraient donc un rôle de protection thermique.

Ceux qui cherchent pourquoi la nature fait ceci ou cela en y voyant un but trouveront de multiples réponses à cette question, mais elles risquent fort d’être fausses car la nature n’agit pas avec un but. La girafe n’a pas le cou long "pour" attraper ceci ou cela. En revanche, tel ou tel attribut a pu être conservé, ou plutôt l’espèce le possédant a pu être préservée du fait d’un avantage sélectif. Mais quel est cet avantage des rayures ? La réponse est loin d’être évidente et les possibilités nombreuses (éviter les mouches tsé-tsé ou les lions, par exemple). Et de plus nombre d’animaux de la savane n’ont pas de rayures et ... ont très bien survécu. La question que pose la science est plutôt : comment cela a-t-il pu se produire, ce qui est très différent. D’abord, il faut savoir que la réaction biochimique qui fabrique le pelage peut être inhibée, d’où les rayures ou les tâches sur le pelage de certains animaux. La mouche n’est capable que de distinguer les animaux formant dans le paysage une tache de couleur à peu près uniforme. La couleur du zèbre l’empêche ainsi d’être vu. Cependant le zèbre n’a pas des rayures POUR se protéger. Il a sans doute sélectionné les membres de son espèce qui ont des rayures parce que les autres ont été éliminés. Les rayures sont des inhibitions de la couleur.

La preuve fondamentale sur la couleur du zèbre sans rayures est là : au stade fœtal, les raies blanches sont absentes, et à la naissance il est foncé sans rayures blanches, ce qui indique que le zèbre est noir à rayures blanches, et non l’inverse. Donc les rayures proviennent de l’inhibition du noir. Les raies blanches se forment par inhibition de la production de mélanine, un pigment qui colore la peau, les cheveux… Elles sont très peu larges au départ et grandissent avec l’animal.

La raison de l’existence de rayures plutôt que de leur absence est sans doute sélective. Mais on ignore encore quel phénomène (chaleur, agresseur ou autre) a été l’origine de cette sélection.

Voilà la naissance d’un zèbre :

Regardez vous-mêmes le zèbre naît marron foncé et quelques minutes après les rayures se réalisent sur le corps, le visage viendra plus tard

1 Message

  • Les propositions de raisons pour lesquelles le zèbre est rayé sont multiples :

    les rayures font un camouflage « disruptif » : un groupe de zèbre qui bouge fonctionnerait comme une illusion d’optique, et troublerait la perception des prédateurs, notamment en ce qui concerne les contours des individus qui sont effectivement difficiles à discerner lorsqu’ils sont les uns contre les autres.

    les rayures servent de camouflage dans les hautes herbes (hypothèse proposée dès 1867 par Alfred Wallace Russel -fondateur de la biogéographie et co-auteur de la théorie de l’évolution- en personne !)

    les rayures font un camouflage efficace la nuit, en particulier sur des prédateurs qui voient en noir et blanc.

    les rayures au niveau du cou forment une zone de reconnaissance pour se faire toiletter par les autres membres du groupe.

    les rayures facilitent la dissipation de chaleur : l’alternance de noir et de blanc pourrait former des microtourbillons d’air, qui rafraîchiraient l’animal. (ils sont fous ces biologistes)

    les rayures permettent aux individus d’un groupe de se reconnaître les uns des autres.

    les rayures rendent les zèbres plus gros que ce qu’ils ne sont, ce qui complique la tâche des prédateurs pour les « viser » correctement lorsqu’ils leur courent après.

    les rayures perturbent les mouches tsé-tsé lorsqu’elles veulent atterrir sur l’animal.

    etc, etc...

    Mais, en fait, le zèbre n’est pas rayé pour faire un quelconque effet, vu que rien n’est fait "pour" dans la nature mais parce que c’est simplement faisable biologiquement et qu’éventuellement la sélection l’a favorisé.

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